NUMERO : Janv-Fev 2006

Le ginseng – L’herbe royale ou racine de longue vie

Nom botanique
Panax Ginseng (espèce asiatique), qualité C.A Meyer, Panax Quinquefolius (espèce nord américaine) de la famille des araliacées.
Partie utilisée : racine
    Habitat
Plante vivace forestière à croissance lente, originaire de Chine, de Corée, des régions orientales de l’ex Union Soviétique, du Nord des Etats Unis et du Canada.
    Culture
Ombragée, terres riches en humus. Récolte de la racine au bout de 4 à 7 ans. Elle laisse un sol complètement épuisé.
En France, depuis 1994, on produit du ginseng dans l’Aisne, sous serre.
    Qualité
De préférence issu de l’agriculture biologique, ou offrant des garanties par des analyses bactériologiques, ainsi que  sur l’absence  de pesticides, de métaux lourds, d’ionisation.
    Composition
15 ginsénosides, vitamines du groupe B, flavonoïdes, germanium.
    Ginseng rouge et ginseng blanc ?
Avant le séchage, c’est le même ginseng. Le ginseng rouge est le résultat d’un séchage lent, à basse température, puis d’un fumage. Ce qui entraîne la production de substances antioxydantes et la conservation des principes actifs pendant plusieurs années.
    Formes d’utilisation
Poudre totale sèche ou extrait sec en gélules, extrait liquide ou jus de plantes en ampoules.
    Propriétés
• Remarquable défatiguant : tonifie l’organisme des personnes fatiguées ou affaiblies
• Anti-stress : meilleure résistance au froid, à la chaleur, aux agressions psychologiques, à l’effort musculaire
• Aide à la concentration intellectuelle, mémoire
• Stimule le système immunitaire
• Anticholestérolémiant, antidiabétique
• Quant aux vertus aphrodisiaques du ginseng, les avis sont partagés !
    Indications
Fatigue, convalescence, début de grippe, cholestérol, diabète de type 2, très utile aux femmes en période de ménopause pour l’action anti-fatigue.
    Dosages
L’OMC recommande entre 500 mg et 2g de racines par jour.
Dans les produits standardisés, la teneur en ginsénosides est de 7 % pour 100 g d’extrait.
    Précautions d’emploi
Par prudence, éviter la prise chez les personnes souffrant de cancer hormono-dépendant, les femmes enceintes ou allaitantes, les enfants de moins de 16 ans.
Pas d’effets indésirables aux doses recommandées.
Mais, des prises importantes (au-delà de 3 g par jour) peuvent provoquer une montée de la tension artérielle, de l’anxiété, des palpitations…
    Conseils
Le ginseng est un tonique qui aide à retrouver de l’énergie. Mais qui peut conduire à de l’épuisement si sa prise n’est pas accompagnée de repos, d’activité physique, d’une alimentation équilibrée et variée, dans une vision de santé globale.
Ginseng , plante adaptogène
On parle d’adaptogène, quand une plante aide le corps à faire face à un des stress : physique, psychique, infectieux… en restaurant l’énergie de l’organisme.

Le faux ginseng :
On donne souvent le nom de ginseng à des plantes qui n’appartiennent pas au genre botanique Panax.
• Le ginseng de Sibérie Eleutherococcus senticosus : éleuthérocoque
• Le ginseng des femmes : Angelica sinens
Don Quai
• Le ginseng du Brésil : pfaffia paniculata – suma
• Le ginseng péruvien : lepdium meyenii – maca
• Le ginseng indien : ashwagandha